Quienes Somos Trayectoria Programación Escribenos

Escuche la radio en línea



La historia del Canal de Panamá en sus cementerios

MiPunto.com. Desde ciudad Panamá. | 11 junio de 2007

Comentar    
La historia de la construcción del Canal de Panamá está inscrita en sus cementerios: franceses, antillanos, chinos, estadounidenses o españoles son los héroes silenciosos de esta obra faraónica labrada a golpe de tesón, ambición y muerte. Son decenas de miles de ciudadanos de todo el mundo, precursores de las actuales oleadas migratorias, los que llegaron a Panamá en el último cuarto del siglo XIX y principios del XX para doblegar a la naturaleza y abrir en sus entrañas un atajo interocéanico de 80 kilómetros, evitando así a los barcos un rodeo por el Cabo de Hornos en el extremo sur del continente. Varios cementerios recuerdan al visitante el precio de esta obra que se prepara para una ampliación, la primera desde 1914, fecha de su conclusión por los estadounidenses. Franceses y antillanos yacen en la ladera de una suave colina rodeada de vegetación y mosquitos, en el Cementerio Francés, en Paraíso, que sucumbieron a enfermedades como la fiebre amarilla, la malaria o la tuberculosis, frustrando el primer intento de construir el Canal de la mano del conde galo Ferdinand de Lesseps, autor del Canal de Suez en Egipto. Más de 800 minúsculas cruces con un número por toda identificación recuerdan a una ínfima parte del 62,4% de los caídos entre 1880 y 1989. Sólo en 1887 la fuerza laboral llegó a 16.217 hombres. En esta aventura participaron el pintor Paul Gauguin y su amigo Charles Duval, asustados pronto por la dureza del trabajo. Sólo una corona seca de flores, homenaje del recién llegado embajador de Francia Pierre–Henri Guignard, indica que los muertos no han caído totalmente en el olvido. A escasos kilómetros están enterrados en el Cementerio Americano de Corazal trabajadores que concluyeron entre 1904 y 1914 la obra que empezó Lesseps, así como civiles, militares y héroes de varias guerras caídos durante la ocupación estadounidense de la Zona del Canal que duró hasta 1999. Pequeños obeliscos blancos recuerdan a los más de 5.300 veteranos estadounidenses y de 71 otras nacionalidades enterrados en las suaves y verdes colinas a la sombra de los corotús, esos árboles que con sus inmensas ramas parecen cobijar amorosamente la muerte. Como hasta en la muerte hay categorías, en la parte exterior de este cementerio que ocupa 6 hectáreas, y que sigue siendo propiedad estadounidense, los panameños que trabajaron en la base estadounidense yacen en un campo abierto en medio del caos y la desidia, pese a que algunas flores indican que todavía siguen en el recuerdo de sus allegados. Hacia 1906, después de encarrilar una obra que parecía correr el mismo destino que la del conde Lesseps, los responsables del Canal pensaron en contratar mano de obra china. Sin embargo, sólo llegaron cuatro de los 5.000 que esperaban reclutar inicialmente. Los suicidios masivos de chinos durante la construcción del ferrocarril panameño en 1856 y los bajos sueldos frustraron la contratación. Pese a ello, la nutrida comunidad asiática de Panamá posee un imponente cementerio al lado del americano y de un nuevo templo mormón, en construcción, de dudoso gusto. La mejora de las condiciones sanitarias en la Zona del Canal desde 1904 gracias a las fumigaciones masivas, suministro completo de quinina, drenajes amplios, buenos servicios hospitalarios y de recuperación empezaron a atraer a trabajadores de todo el mundo. Hacia 1913, un año antes de la conclusión, trabajaban en la obra casi 57.000 trabajadores, entre ellos 30.000 antillanos, cerca de 9.000 españoles, así como italianos (1.941), colombianos (1.403), panameños, ticos, franceses y armenios, además de los estadounidenses.


Mostrar comentarios [1]

Comentar     Arriba

PROGRAMAS EN AUDIO

Síguenos en

Facebook

Twitter

Blogs

Postalita: 27/29

Publicado el 20 diciembre de 2014

Día para celebrar. Mañana, a seguir luchando

Publicado el 17 diciembre de 2014

Pensamiento Crítico

La decisión más emblemática de Obama

La Habana y Washington acaban de abrir una nueva era de acercamiento con las respectivas ...

Crónica de Ayotzinapa y por qué esto puede ser un punto de inflexión para México

Para los primeros días de Octubre, la cancha exterior de básquetbol de la Escuela Normal Rural de ...

Militarización de Honduras consolida proyecto dictatorial

p, li { white-space: pre-wrap; }   Un reciente informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ...