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Dos grandes terremotos amenazan destruir Managua

Managua. Por Oscar Merlo, elcronistadigital.com | 24 marzo de 2010

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Existe un 90 por ciento de probabilidades de que Managua sea devastada por dos grandes terremotos, el primero provocado por una de las fallas locales, y a corto plazo otro igualmente cataclísmico engendrado por otra de los fisuras terrestres, dijo a El Cronista Digital el doctor en geología, William Martínez. La información es obviamente preocupante, en particular por provenir de uno de los geólogos más capacitados de nuestro país, con amplios estudios realizados en el extranjero, incluyendo su doctorado en Japón. "A nivel de la Depresión de Nicaragua la atención se centra en la capital, donde se están moviendo los sistemas de fallas asociados al Lineamiento Volcánico Nejapa, en la parte Oeste de la ciudad, de la Península de Chiltepe a El Crucero; y las del Sistema de Falla Aeropuerto, al Este, que van de las inmediaciones del aeropuerto a la zona de Las Nubes, en las Sierras de Managua". "En otras palabras, vamos a tener la incidencia de un terremoto fuerte seguido en un corto plazo por otro terremoto fuerte. No sabemos cuándo, pero las probabilidades andan muy por encima del 90%", expresó el geólogo. El doctor Martínez aclaró que lo anterior no significa que ciudades importantes ubicadas en el Pacífico y que van desde Chinandega hasta Rivas no presenten peligro. "Pero faltan estudios para un mejor enfoque y obviamente nos falta planificación a fin de poder hablar de un grado mínimo de preparación, del cual carecemos", sentenció. -¿Es que ya se pueden predecir los terremotos? Definitivamente sí, solo que resultaría impráctico. Los terremotos se producen por los movimientos a lo largo de planos de ruptura de fallas geológicas. Existen millones de planos de fallas en medios diferentes, lo cual significa que mientras estudiamos una, la que se mueve es otra, por eso todo el esfuerzo científico-técnico está enfocado en la preparación, sobre todo en las poblaciones dentro de las zonas sísmicas ya reconocidas a nivel de todo el planeta. Actualmente es más práctico precisar el grado de probabilidad, para prepararse mejor, lo cual consiste en la ubicación de los asentamientos humanos y la infraestructura en terreno firme, o sea no construir sobre fallas, terrenos blandos o perturbados, y edificar acorde con el código de construcción vigente. -¿Entonces sí pueden predecirse…? Claro. Por ejemplo, se dice que hay un 98% de probabilidades de que un terremoto de 7 grados Richter o mayor, asole el área de San Francisco, EU, en un lapso de tiempo menor a 30 años. En Nicaragua carecemos de base científica para ese nivel de aproximación, está habiendo actividad sísmica importante en el triángulo minero (RAAN), en las áreas entre Quilalí y Susucayán en Ocotal; más importante resulta la actividad sísmica en San Lucas y San José de Cusmapa, en Madriz, por estar asociada a fallas mayores del límite noreste de la Depresión de Nicaragua, pudiendo ser premonitores de terremotos fuertes que afectarían todo el noroccidente del país. -¿A qué le llaman Gap sísmico? En Nicaragua existen dos fuentes principales de sismos, fallas de la subducción o inter-placas y fallas locales o intra-placas. Más del 80% de la actividad sísmica proviene de la subducción, pero históricamente los terremotos de la subducción no han causado daños ni mayores estragos, a pesar de darse eventos de 7 grados hasta 8 grados en la escala Richter. Esto se debe al factor de atenuación, ya que ocurren a grandes distancias horizontales (100-150 km) y verticales (de 1 a 40, 80 hasta 200 km dentro de la placa en subducción), con lo cual la energía decrece con la distancia. Las fallas locales son las responsables de los grandes desastres en la historia de nuestro país, tal como sucedió en el Siglo XX con los dos terremotos de Managua. El Gap sísmico se define como una zona de la subducción que normalmente debería estar temblando, pero que no lo hace, con lo cual la energía se acumula, culminando con un evento fuerte. Actualmente se está dando un Gap sísmico en la subducción frente a las costas de Nicaragua, por tanto en cualquier momento puede darse un evento fuerte. Como las fallas de la subducción son de empuje, estas, a profundidades someras de 7 km o menos se asocian a deformación del subsuelo originando tsunamis. Es importante aclarar que la ocurrencia de tsunamis es remota en Centro América, sin embargo es menester estar alerta y tomar todas las medidas de precaución, sobre todo en condiciones de Gap sísmico". -Existe actualmente gran preocupación por el volcán Concepción. ¿Es justificado esto? Grandes movimientos sísmicos pueden sacar de reposo el magma debajo de los edificios volcánicos próximos, de esta manera se espera que volcanes proclives a actividad, se reactiven en la cordillera chilena. En el caso del volcán Concepción no existe esa influencia, de existir no sólo afectaría al Concepción sino a otros volcanes activos nuestros y del Círculo de Fuego como tal. Hay que recordar que en los últimos 20 años los volcanes con este tipo de actividad intermitente, además del Concepción han sido el San Cristóbal, el Telica y en menor proporción el Masaya, cuando arrojó unas bombas que destruyeron los vidrios de los carros en el parqueo, en el 2005". -Al parecer son más frecuentes y grandes los terremotos ahora que en el pasado... No. Fijate que el patrón es más o menos estándar desde que el hombre pasó a monitorear instrumentalmente la actividad sísmica. Lo que puede resultar engañoso es que ante la ocurrencia de un terremoto fuerte, le siguen réplicas igualmente fuertes que disparan las estadísticas, pero geológicamente son actividades de un mismo evento o sistema de fallas que los producen. -¿Qué tan fuerte fue el terremoto que destruyó Managua en 1972, en relación a los que están ocurriendo ahora? Para que te hagás una idea, el terremoto de 1972 fue moderado, de 6.2 grados Richter, es decir, unas doce mil veces más pequeño que el terremoto de Chile. -¿Tanto…? Te lo explico así: Managua 1972.- Plano de ruptura de falla de 6 km de longitud a 6 km de profundidad, con un área de afectación de 50 km2, de los cuales 28 km2 afectaron el área de la capital y 13 km2 resultaron de destrucción total. Chile 2010.- Plano de ruptura de falla de 450 km de longitud a 49 km de profundidad, a 150 km de las costas de Chile, el área de afectación de mayor vibración fue de 500 mil km2, de los cuales 50 mil km2 correspondieron al área de Concepción y vecindades. Las intensidades de vibración del terreno en Concepción y vecindades fueron similares a las intensidades de vibración del terreno en el centro de Managua en 1972, la diferencia es el tiempo: en Managua fue violento en 7 segundos, en el área de Concepción fue violento en 100 segundos. La destrucción de Managua fue causada por las construcciones a lo largo de los planos de falla, aunado al mal diseño y calidad de las casas y edificios. En Concepción y otras áreas afectadas de Chile, fueron las construcciones ubicadas en terrenos blandos, además del daño del tsunami en las áreas que éste golpeó". -¿Los terremotos de Sumatra y Chile movieron definitivamente el Eje de La Tierra? Los terremotos de Sumatra y de Chile fueron grandes terremotos de subducción, la característica principal fue que Sumatra (9 grados Richter) se dio en un segmento de ruptura de falla de 1,100 km de longitud a 7 km de profundidad, Chile (8.8 grados Richter), se dio en un segmento de ruptura de falla de 450 km de longitud a 49 km de profundidad. En otras palabras, el terremoto de Sumatra fue unas 70 veces más fuerte que el de Chile y su poca profundidad se tradujo en el tsunami más poderoso registrado en tiempos históricos. Ahora bien, en los grandes terremotos (arriba de 8 grados de magnitud) se libera una cantidad ingente de energía, de la cual solo el 10% se manifiesta como ondas sísmicas, el 90% se da como energía térmica en el interior de la corteza; no obstante esa energía sísmica es lo suficiente como para mecer todo el globo terráqueo, pero no para causar deformaciones permanentes, se necesitaría terremotos de 10 grados de magnitud para que las deformaciones a escala del planeta fueran permanentes. -¿Qué pasaría con el clima mundial si la Tierra cambia aunque sea una milésima su grado de inclinación? Obviamente los rayos del sol penetrarían en ángulos diferentes en la mayor parte del planeta, alterando el patrón de circulación de las corrientes de aire, así como cambios en la ionosfera, lo cual traería consigo la inhabitabilidad de buena parte de las tierras de actual ocupación humana, dado que el clima y los cambios en el patrón de las calotas (bóvedas) polares y las corrientes marinas serían tan rápido, que no le permitirían al hombre su ajuste gradual a esas nuevas condiciones, las cuales serían consideradas como cataclísmicas. -El edil de una ciudad sureña especuló que por la inclinación de la Tierra, había subido la marea en las costas de su bahía, es decir, que el océano se estaba vaciando en su municipio... Definitivamente NO. Esto se explica de la siguiente manera: existen tres niveles de afectación a la sociedad producto de la geodinámica de la corteza terrestre (eventos naturales) a saber: Desastre Natural: situación cuando un evento acarrea daños, tanto en pérdidas humanas como económicas. Catástrofe: situación cuando un evento causa la ruina de la sociedad que lo padece, es decir, no puede levantarse por sus propios medios. Cataclismo: situación cuando un evento causa cambios físicos permanentes, haciendo imposible la sobrevivencia del hombre a ese cambio súbito. Históricamente el hombre no ha atestiguado ningún evento cataclísmico, lo más próximo ha sido la erupción del volcán Tambora, en 1815, al sur de la isla de Borneo, en Indonesia, sin embargo toda la fama la tiene el volcán Krakatoa en 1883, porque fue científicamente estudiado por geólogos enviados por Holanda. -La gente conjetura que estos terribles terremotos que asolaron Sumatra, Chile y Haití, podrían estar asociados al cambio climático. Se sabe que la Tierra tiene su origen hace 5,500 millones de años. A través de este tiempo geológico ha estado inexorablemente cambiando. Para el ser humano, cuya media de vida es corta -la mayoría del tiempo a la gente le resulta difícil reconocer estos cambios- es más fácil percibir los cambios en el ecosistema o cuando los fenómenos naturales extremos afectan a la sociedad. El cambio climático es un hecho real de la dinámica de la Tierra, la preocupación actual pasa por reconocer el rol de las actividades humanas como agente acelerador del proceso, en perjuicio de la economía y bienestar social. En los países pobres como Nicaragua, es menester el impulsar políticas de desarrollo ordenado con las medidas de planificación adecuada de corto, mediano y largo plazo, el desarrollo ordenado es la única salida ante la pobreza, falta de educación, salud y una vida digna de los nicaragüenses, ajustando las actividades humanas a las bondades y limitaciones del medio. -¿Hay relación del Cambio Climático con los terremotos? Los terremotos ocurren en el dominio de la litosfera, dentro de la corteza terrestre. El cambio climático se da en el dominio de la hidrosfera y la atmósfera, por lo tanto no hay relación directa, pero sí indirecta en el tiempo y el espacio, al moldear los principales rasgos físicos de los continentes y pisos oceánicos. Por ejemplo, es bien sabido que el cierre del Mar Caribe con la emergencia del istmo de Panamá, a través de fallas y grandes cataclismos, cambió el patrón de las corrientes marinas y el clima a nivel del globo terráqueo. Otro ejemplo asociado puede ser la derrota del Ejército Napoleónico en 1812, producto de un recrudecimiento del invierno ruso debido a cambios climáticos a nivel mundial, inducidos por las erupciones volcánicas (arrojaron millones de toneladas de SO2 de efecto invernadero) en Indonesia, que culminaron con la gran explosión del Tambora en 1815.


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