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El Salvador atenuará crisis energética con dos centrales hidroeléctricas

Agencia AFP. Desde San Salvador. | 6 febrero de 2007

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El gobierno salvadoreño buscará paliar la crisis energética mediante la construcción de dos nuevas centrales hidroeléctricas, en el oeste y este del país, que cubrirán la demanda hasta 2013. Con una inversión preliminar de 141 millones de dólares, uno de los proyectos es la construcción de la central El Chaparral, que aprovechará las aguas del río Torola para generar 65 megavatios en la zona norte del departamento de San Miguel, unos 160 km al este de San Salvador, informó a la AFP el gerente de ingenieros de la Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río Lempa (CEL), Jaime Contreras. "El Chaparral es el proyecto que está más adelantado, ahora estamos ya licitando la construcción", señaló Contreras. El Chaparral, que funcionará con un lago artificial de 8,5 km, podría estar concluido en unos cinco años. "Utilizando nuestros recursos naturales, evitamos construir centrales térmicas que requieren de mucha plata para comprar derivados del petróleo", enfatizó Contreras. La segunda central que se proyecta, es la del Cimarrón, que formará un embalse de 15,3 km2 y aprovechará las aguas del río Lempa y de otros pequeños afluentes en Santa Ana y Chalatenango, noroeste del país, para generar 261 Megavatiosm, por un costo superior a los 600 millones de dólares. "Con estos dos proyectos (Chaparral y Cimarrón) estamos cubriendo la demanda hata el año 2013", subraya el gerente de CEL. En el cauce del río Lempa, El Salvador cuenta con las Centrales El Guajoyo, Cerrón Grande, 5 de noviembre y 15 de setiembre. El Salvador también tiene la esperanza de ver construida la represa binacional El Tigre, en la frontera con Honduras, con capacidad para generar 704 Megavatios, si se logra vencer la oposición de militares y políticos en Honduras. En El Salvador, la energía eléctrica es la más barata, pero cada año, la demanda aumenta un 4%. CEL ha sido durante más de 50 años la única empresa estatal encargada de generar electricidad, pero esa actividad debió compartirla a partir de 1996 cuando fue aprobada la Ley General de Electricidad que permitió organizar empresas independientes de capital privado y fomentar la competencia en el sector. El aumento de la demanda de energía eléctrica en El Salvador hace necesaria la construcción de una central hidroeléctrica cada 10 ó 15 años, para asegurar la estabilidad del sistema y de los precios del servicio. El saliente superintendente de Electricidad, Jorge Nieto, aseguró que "el progreso económico de El Salvador ha estado asociado con el incremento en el consumo de energía eléctrica". Actualmente, para satisfacer la demanda creciente de energía eléctrica, El Salvador cuenta con cuatro fuentes importantes de generación, que en junio de 2006 presentaban una capacidad instalada de 1.121 megavatios, de los cuales el 43,2% corresponde a generación de plantas termoeléctricas que utilizan combustible fósil (bunker "C" y diesel). El 41,1% es generación hidroeléctrica; el 13,5%, geotérmica y 2,2% son plantas termoeléctricas que utilizan bagazo de caña de azúcar. En el entorno actual con altos precios del petróleo, la opción de El Salvador es la producción hidroeléctrica. El Salvador tuvo en el 2004 una factura petrolera global de 669,3 millones de dólares, la cual subió en el 2005 a 900,6 millones de dólares y cerró 2006 con 1.120 millones de dólares.


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